Функцией сердца является ритмическое нагнетание в артерии крови, притекающей к нему из вен. Эта функция выполняется благодаря попеременным ритмическим сокращениям и расслаблениям мышечных волокон, составляющих стенку предсердий и желудочков. Сокращение
миокарда называется систолой (греч. “systole”) , а расслабление – диастолой (греч. “diastole”). Период, охватывающий одно сокращение и последующее расслабление сердца называется сердечным циклом.
У человека в состоянии покоя сердце обычно сокращается и расслабляется 60-70 раз в минуту.
Каждый отдельный цикл работы сердца начинается с систолы предсердий, которая продолжается 0,1 сек. и сменяется их диастолой (0.7 сек). Сразу после окончания систолы предсердий начинается систола желудочков (0,3 сек.), сменяясь диастолой желудочков (0,5 сек.).
Таким образом, общая пауза, в течение которой расслаблены и предсердия, и желудочки, продолжается 0,4 сек. Во время этой паузы обеспечивается кровоснабжение самого сердца. Об этом читайте здесь 

Определенное направление тока крови обеспечивается клапанным аппаратом сердца. Их строение и места проекции на грудную клетку вы можете узнать здесь

Взаимосвязь и последовательность сокращений предсердий и желудочков зависит от того, где появляется и как распространяется возбуждение в сердце. Процесс возбуждения, вызывающий
сокращение сердца, возникает у млекопитающих в области устья полых вен. Здесь расположен синоатриальный узел, описанный Кисом и Флеком (узел Кис-Флека). Этот узел относится к проводящей возбуждение системе сердца и состоит из малодифференцированных мышечных
волокон, сходных по строению с волокнами Пуркинье в желудочках. Его ещё называют “пейсмейкером” ( англ. pasemaker- водитель ритма). В области узла есть много нервных клеток, нервных волокон и их окончаний, образующих ганглиозную нервную сеть.
Доказать, что синоатриальный узел является местом возникновения возбуждения в сердце можно или электрофизиологически, или опытами с ограниченным охлаждением синоатриального(синусового) узла. Местное охлаждение вызывает замедление или остановку сердца, тогда как действие холода на другие участки сердца неэффективно. Если перевязать сердце лягушки по границе между синусом и предсердиями, то синусовый узел обеспечивает лишь сокращение синуса,
а предсердия и желудочки останавливаются (лигатуры Станниуса).
От ведущего узла по предсердиям возбуждение проводится по специальным пучкам, образованным атипическими мышечными волокнами. Кисом и Флеком описан также пучок
атипических волокон, соединяющий синусовый узел с атриовентрикулярным узлом (Ашоффа-
Товара), расположенным в правом предсердии, в области межпредсердной перегородки, вблизи от соединительно-тканного кольца, отделяющего предсердие от желудочка. От атриовентрикулярного узла берет начало пучок Гисса, который, войдя в желудочек по межжелудочковой перегородке, делится на две ветви – правую и левую ножки пучка Гисса. Конечные разветвления проводящей системы представлены широко распространенной, расположенной под эндокардом сетью волокон Пуркинье, которые через т.н. транзиторные клетки соединяются с мышечными волокнами сердца (сократительным миокардом). По разветвлениям проводящей системы возбуждение доходит до всей массы сердечной мышцы, вызывая ее сокращение. По мускулатуре предсердий возбуждение распространяется со скоростью около 1 м/сек и доходит до элементов атриовентрикулярного узла. При переходе через последний
отмечается задержка возбуждения, так что на пучок Гисса возбуждение передается лишь через 0,04-0,05 сек после того, как оно дошло до атриовентрикулярного узла. В течение этой атриовентрикулярной задержки систола предсердий уже заканчивается. Таким образом, систола желудочков начинается только после окончания систолы предсердий. По элементам проводящей
системы желудочков возбуждение распространяется со скоростью около 0,75 с/сек.